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Scala, costo e complessità del problema non realizzati su scala nazionale, afferma Rhododendron Conference.


Venerdì scorso al Brehon Hotel di Killarney si è tenuta la prima conferenza nazionale sulla specie invasiva Rhododendron ponticum.


Ospitata dal responsabile della Riserva della Biosfera dell'UNESCO di Kerry del South Kerry, la conferenza ha riunito relatori con una vasta esperienza sia accademica che pratica per condividere le conoscenze sui metodi di trattamento appropriati e sulla pianificazione per la gestione del Rhododendron ponticum.


L'evento di una giornata è stato ben frequentato di persona con un certo numero di altri che hanno guardato a casa tramite il feed live di Facebook. Erano presenti delegati provenienti da tutto il Donegal e dal Connemara, sottolineando la pervasività di questo problema in tutto il paese, una pianta tossica per il bestiame e i pascolatori e dannosa per tutta la fauna selvatica, comprese le api, gli uccelli e le popolazioni di insetti.


La conferenza è stata aperta con un discorso del Ministro di Stato per il Patrimonio e la Riforma Elettorale Malcolm Noonan, che ha evidenziato il prossimo Piano Nazionale per le Specie Invasive e ha affermato che con il prossimo decennio delle Nazioni Unite per il ripristino dell'ecosistema "l'ambizione delle comunità in tutto il paese è eguagliato dal governo in termini di risorse e supporto”.


Questo è stato ripreso in seguito dalla dottoressa Therese Higgins che ha paragonato il Rhododendron ponticum in diffusione a un tipo di inquinamento invisibile. Il Dr. Higgins ha evidenziato che il 33% percento dei suoli irlandesi (National Biodiversity Data Center) potrebbe sostenere la crescita del Rhododendron ponticum se il problema non viene affrontato con conseguenze devastanti per i nostri habitat nativi, inclusi boschi, torbiere e landa secca e umida. Questi habitat sono vitali per l'Irlanda per gestire il cambiamento climatico, sostenendo il benessere umano e riducendo la perdita di biodiversità.


Patricia Deane del progetto MacGillycuddy Reeks European Innovation Partnership (EIP) ha parlato del funzionamento del progetto; la necessità e l'efficacia di un approccio locale per la gestione del rododendro su larga scala con gli agricoltori. Ha evidenziato come incorporare le competenze appropriate all'interno delle nostre comunità rurali sia fondamentale per garantire un ritorno all'economia locale, una forte enfasi sociale accanto alle azioni per proteggere l'ambiente e gli habitat. Questo può funzionare per affrontare altre preoccupazioni urgenti nell'Irlanda rurale come la successione delle terre. Queste sono preoccupazioni che sono rilevanti non solo all'interno di Kerry ma in tutta l'Irlanda.


Il ruolo vitale dei volontari nel fornire alle persone il potere di affrontare la portata del problema è stato sostenuto da Seamus Hassett, Regional Manager per NPWS. Parlando della lunga storia di collaborazione nel Parco Nazionale di Killarney con gruppi di volontari locali, nazionali e internazionali, ha applaudito il lavoro del Killarney Mountain Meitheal e il supporto che hanno offerto al personale del Parco nell'affrontare il Rhododendron ponticum. Con un nuovo Piano di Gestione in corso per il Parco Nazionale di Killarney e maggiori finanziamenti dal loro Dipartimento, c'è la speranza che un giorno si parlerà al passato del Rhododendron ponticum a Killarney.


Di maggiore preoccupazione durante la giornata ed evidenziata dagli appassionati oratori del pubblico è la diffusione incontrollata del Rhododendron ponticum in tutta la campagna. L'uso di Rhododendron ponticum nei giardini privati ​​e come siepe è stato notato come fonte di semi che consente l'intrusione su terreni agricoli adiacenti. È stata anche resa evidente l'assenza di qualsiasi quadro o sostegno finanziario per i singoli proprietari terrieri nella gestione di questo problema. Data la portata dell'infestazione in tutta l'Irlanda, il costo dell'attuazione di una strategia di gestione e la necessità di diverse fasi di trattamento negli anni successivi per garantire l'eradicazione, è necessario un approccio nazionale.


Flor McCarthy, un agricoltore partecipante all'EIP di MacGillycuddy Reeks, ha dichiarato che senza il sostegno del progetto e del loro gruppo di lavoro collettivo formato non sarebbe stato in grado di gestire individualmente il Rhododendron ponticum sulla propria terra. A causa della natura fisica del lavoro, il tempo necessario per il trattamento graduale richiesto e il costo significativo del trattamento sono al di là di ciò che un singolo agricoltore è in grado di ottenere con un ampio sostegno. Questo è stato ripreso nella sessione di domande e risposte da altri agricoltori presenti che hanno chiesto il sostegno del Dipartimento dell'Agricoltura per affrontare specie invasive diffuse come il Rhododendron ponticum.


Il cerimoniere della giornata è stata la presentatrice e giornalista di Radio Kerry Aisling O'Brien che, in chiusura della conferenza, ha condiviso la speranza che l'energia e l'entusiasmo per affrontare il problema sentiti nella sala il giorno si trasferissero all'azione e al supporto per questo lavoro in tutta l'Irlanda nei prossimi mesi e anni.

Risultati della conferenza:

  • Una risposta nazionale necessaria per sostenere l'attuazione della gestione del Rhododendron ponticum e per sensibilizzare la comunità più ampia sulla devastazione che questa specie sta causando a tutta la fauna selvatica, al bestiame e agli habitat.
  • Incentivi necessari per i proprietari terrieri privati ​​per gestire adeguatamente il Rhododendron ponticum nei loro giardini e aree paesaggistiche per rimuovere la fonte di semi che invade i terreni adiacenti.
  • È necessario un supporto urgente e significativo da parte del Dipartimento dell'agricoltura, dell'alimentazione e della marina per gli agricoltori che devono gestire il Rhododendron ponticum e altri invasivi sulla loro terra.
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